Empanadas de maíz rellenas con carne y queso

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Hace unos días alguien me habló de algunas recetas a base de maíz empleando la harina de maíz que puede comprarse empaquetada y precocinada. Usualmente es empleada en muchos platos de la cocina venezolana, aunque también de otros países latinoamaericanos y hasta existen recetas españolas.

Estas empanadas de carne a base de maíz son fruto de mi curiosidad por preparar algunos de estos platos y les aseguro que han sido todo un éxito. Les muestro pues, el procedimiento para preparar estas deliciosas empanadas.

Ingredientes:

Para la masa:

  • 2 tazas de harina de maíz precocinada
  • 2 1/2 tazas de agua ligeramente tibia
  • 1 cucharadita de sal

Para el relleno:

  • 1 libra de carne de res molida
  • 1 cebolla mediana cortada bien pequeñita
  • 1/2 ají pimiento mediano preferiblemente rojo cortado en tiras finas y cortas
  • 2 dientes de ajo majados
  • 2 tallos de apio cortados
  • 1 cucharadita de cilantro triturado
  • 2 cucharadas de pasta de tomate diluida en 1/2 taza de agua
  • 2 cucharadas de vino seco
  • 1/4 de taza de pasas
  • 2 cucharadas de aceite vegetal
  • Sal, pimienta, azúcar y orégano
  • 1/2  libra de queso rallado

Preparación:

Para la masa:

En un recipiente mediano verter el agua tibia y añadirle la sal.

Adicionar poco a poco la harina moviendo suavemente la mezcla con la yema de los dedos hasta formar una masa firme y pastosa que ligeramente se adhiere a las manos.

Reservarla cubierta con un plástico transparente.

Para el relleno:

En una olla gruesa verter el aceite y calentarlo, adicionar la cebolla, ají, ajo y apio. Sofreír.

Cuando los vegetales estén ligeramente blandos, incorporar la carne y remover constantemente hasta que la misma se vea cocinada totalmente. Adicionar la sal, pimienta, orégano y una pizca de azúcar para acentuar el sabor.

Añadir la pasta de tomate diluida, cilantro y el vino seco. Dejar reducir la pequeña cantidad de salsa, antes de retirarlo del fuego adicionar las pasas. Debe dejarse enfriar hasta temperatura ambiente antes de usarlo como relleno.

Tener listo el queso rallado. Puede ser mozzarella, cheddar o cualquier otra variedad que gratine bien.

Preparación de las empanadas:

Sobre una superficie lisa colocar suficiente cantidad de plástico transparente.

Tomar una porción de la masa a base de harina, moldearla en forma de esfera y colocarla encima del plástico. Aplanarla ligeramente con la palma de la mano y cubrirla con el plástico.

Con el rodillo comenzar a aplanarla dándole forma de plato con un grosor de 1/2 cm aproximadamente y un diámetro de unos 12 cm.

Retirar el plástico que la cubre, añadir dos cucharaditas del relleno de carne y una porción de queso.

Envolver en forma de un pañuelo o como quien envolvería un regalo. Cerrar bien los extremos.

Repetir el proceso hasta que se agote la masa.

Freír las empanadas en abundante aceite. Dejar enfríar ligeramente antes de consumir para evitar el exceso de grasa de la fritura colocarlas en un plato sobre un papel absorbente o servilleta.

Pueden conservarse las empanadas sin freír por 1 o 2 días en refrigeración. Rinde aproximadamente 12 empanadas.

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